Los perros de carreras siguen dando positivo por droga, ‘es abominable’

Un galgo de carreras positivo para metanfetamina en Nueva Zelanda ha llamado la atención sobre la práctica del “dopaje de perros” y ha alimentado las solicitudes de un mayor escrutinio de la industria en su conjunto.

El 12 de noviembre, la galga de tres años, Zipping Sarah, ganó una carrera en el Addington Raceway de Christchurch y ganó más de $2800 para la entrenadora de perros Angela Helen Turnwald. Sin embargo, después de que las muestras de orina posteriores a la carrera encontraron metanfetamina y anfetamina en el sistema de Zipping Sarah, se revocó el premio en metálico.

Turnwald fue descalificado por cuatro meses y multado con $2,500 por la Autoridad de Control Judicial de Carreras de Nueva Zelanda la semana pasada. La metanfetamina causa “graves problemas de bienestar animal”, según el presidente del panel, Warwick Gendall, y el nivel de anfetamina, que se metaboliza a partir de la metanfetamina, en la muestra fue “especialmente importante”. Turnwald primero negó haber dopado a su perro, pero finalmente admitió haber competido con un galgo que tenía un químico prohibido en su sistema.

Luego de un informe significativo a fines de 2017 que indicaba tasas “inaceptablemente altas” de eutanasia y lesiones de perros, el gobierno de Nueva Zelanda ordenó una revisión del negocio de carreras de galgos del país. Sin embargo, la organización de derechos de los animales SAFE cree que este es el tercer caso de dopaje en el sector de las carreras de galgos en seis meses. El deporte debe suspenderse hasta que el gobierno complete su investigación.

“Es inmoral y abominable darle metanfetamina a un perro para aumentar su rendimiento en la carrera”. El portavoz de SAFE, Will Appelbe, dijo a Radio New Zealand: “Es una realidad en las carreras de galgos en Nueva Zelanda en este momento”. “La evaluación del gobierno es alentadora, pero el riesgo de daños dolorosos es grande todos los días que los perros corren, y la muerte nunca está lejos”.

“Hasta que se complete la revisión, el Ministro debe cesar de inmediato las carreras para salvaguardar a los perros”.

Si bien hay poca evidencia de que el dopaje de perros esté muy extendido en las carreras de galgos, Appelbe tiene razón al afirmar que es un “hecho” en el deporte. Los galgos han dado positivo por anfetaminas, cocaína, ketamina, morfina, codeína y cafeína en Nueva Zelanda, Australia, Irlanda, el Reino Unido y los Estados Unidos. También han dado positivo por eritropoyetina (EPO). Este estimulante mejoró el rendimiento al aumentar la masa de glóbulos rojos y fue el medicamento elegido por Lance Armstrong, el ciclista caído en desgracia del Tour de Francia.

51 entrenadores de galgos australianos fueron multados o suspendidos por dopar perros entre mayo de 2015 y septiembre de 2016. En 2017, se descubrió que un entrenador había inyectado EPO a sus perros cuatro veces. Entre 2012 y 2016, la Greyhound Board of Great Britain y su contraparte irlandesa, la Irish Greyhound Board, documentaron al menos 261 pruebas negativas de drogas.

A pesar del alto riesgo de detección y las severas sanciones involucradas, 52 personas fueron condenadas por el cargo en los seis años anteriores, lo que equivale a un promedio de poco más de ocho por temporada, según un informe de 2017 que investiga los problemas de bienestar de los galgos en Nueva Zelanda.

En ese informe, el uso de una sustancia prohibida se describió como la infracción “más grave” en las carreras de galgos. Sin embargo, también se destacó que la mayoría de las sustancias ilegales que se encuentran en los perros de carrera fueron ingeridas por accidente, y es un argumento común. Los entrenadores dicen que debido a que hay tantas drogas y la droga permanece en el medio ambiente, un galgo podría dar positivo con solo lamer una superficie que tuviera elementos de una sustancia ilegal, como un billete que contenga cocaína o un asiento de inodoro con ketamina.

La Autoridad de Control Judicial no decidió cuándo Zipping Sarah había ingerido metanfetaminas en el caso de Turnwald. Aún así, declaró en su fallo que Turnwald no había cometido “un delito intencional”. No está claro cómo la muestra “muy grande” de la droga entró en el sistema del perro, y Turnwald no pudo explicar por qué la prueba resultó positiva.

Según otro miembro de su sindicato de carreras, alguien pudo haber fumado metanfetamina y luego tocado o palmeado al perro en el podio de ganadores después de la carrera, pero esta defensa finalmente se abandonó. Según la investigación científica, la etapa del metabolismo de la droga en el momento de la prueba de orina sugirió que se había ingerido “en algún momento antes de la carrera”, según la investigación científica.

La JCA concluyó: “Cualquiera que sea la motivación, la realidad sigue siendo que ella [Turnwald] se ha declarado culpable de que el galgo haya sido sometido a una carrera con la Sustancia Prohibida en su sistema”. “Ella no podía discutir con eso”.

Las instalaciones de Turnwald no tenían productos sospechosos de contener compuestos de anfetamina.

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