En Estados Unidos, la industria de las carreras de perros finalmente está muriendo.

Las carreras de galgos son uno de los tipos de entretenimiento más horribles, con numerosas lesiones y muertes de perros dentro y fuera de la pista.

Sin embargo, actualmente es la industria de las carreras la que está muriendo.

“Las carreras de galgos no están en consonancia con nuestros valores actuales, la forma en que vemos a los perros hoy, y están fallando económicamente”, dijo Carey Theil, un defensor de las carreras contra los perros. “No dudo que se eliminará gradualmente en los Estados Unidos”, dice el autor. La única incertidumbre que queda es cuánto tiempo llevará”.

Hasta el momento, 39 estados han aprobado leyes que prohíben las carreras de perros, citando preocupaciones legítimas sobre el bienestar de los animales. Incluso los restantes propietarios de hipódromos reconocen que el sector se tambalea, lo que es el indicador más claro de que las carreras están a punto de terminar.

Más de la mitad de las pistas de carreras de perros del país están en Florida, y los eventos extremos han caído en desgracia, hasta el punto en que los propietarios de las pistas quieren que terminen las carreras porque les cuestan mucho dinero cada año. Sin embargo, no pueden cerrar el camino porque la legislación estatal aprobada en 1997 exige que continúen organizando casi tantas carreras como hace dos décadas para mantener sus lucrativas salas de póquer en funcionamiento.

Izzy Havenick es dueño de la pista de galgos y la sala de póquer de Naples-Fort Myers, que creó su abuelo. Recientemente le dijo a Al-Jazeera America que cada carrera que se realiza en su circuito le cuesta dinero.

“Estamos legalmente obligados a mantener en funcionamiento una empresa de 2,5 millones de dólares al año”, explicó. Havenick también compartió su propia experiencia con el colapso de las carreras de perros. La gente de su edad “no tiene ningún interés en ir a alguna instalación y ver a un animal correr en círculos”, agregó, y agregó que la pista estaba “llena” hace veinte años.

Mientras tanto, los operadores de vías no son los únicos que sufren la desaparición de la industria. Según la ASPCA, la cantidad de dinero recibida en impuestos y tarifas de las carreras de perros en Florida ha disminuido en un 98 por ciento desde 1990. El año pasado, los políticos no lograron llegar a un acuerdo que podría haber dejado fuera del negocio al sector de las carreras de perros, pero El senador estatal Garrett Richter admitió que era solo cuestión de tiempo hasta que lo hicieran.

“Incluso si el cambio sustancial no está en las cartas este año, debemos seguir tratando de encontrar una transición pacífica lejos de las carreras de galgos”, dijo el republicano Richter a The Tampa Bay Times. “Hoy, los representantes de la industria admiten que es un deporte en extinción”.

Debido a restricciones financieras, otros estados que aún permiten las carreras de perros están considerando cerrar el camino. De acuerdo con un análisis reciente encargado por los legisladores de West Virginia, la asistencia a algunos hipódromos se ha reducido en un 99 por ciento en los últimos 30 años, lo que deja un margen de ingresos muy pequeño sobre el gasto de la regulación.

“Es un deporte para espectadores en el que pocas personas están interesadas ya… No podemos seguir rescatando una industria que no es lo suficientemente rentable para sobrevivir”, dijo el senador estatal de W.Va., Jeff Kessler, a The Wheeling Intelligencer.

Según Theil, el impacto financiero de las carreras de perros es solo la punta del iceberg, cuya organización GREY2K USA está trabajando para acabar con el deporte en los Estados Unidos.

“Estoy hablando de cosas como viviendas limitadas, mantener a los perros en jaulas que apenas son lo suficientemente grandes para que se den la vuelta, los esteroides anabólicos y las lesiones que experimentan regularmente”, afirmó. “En estos rieles, vemos piernas destrozadas, cuellos rotos, parálisis y otras lesiones”, explica.

No puede llegar lo suficientemente rápido como para poner fin a la práctica. Entre junio de 2013 y diciembre de 2014, un perro fue asesinado cada tres días en las pistas de Florida, según News-Press.com.

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